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(2020 年更新)

美國最大, 全球大二大的圖書館是位於美國首府華盛頓特區的「國會圖書館 Library of Congress」。

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國會圖書館隔壁這棟建築是美國最高法院

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正對面是美國國會大樓的後門

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今日的國會圖書館由三棟相鄰的建築所組成,分別是傑佛遜大樓、亞當斯大樓和麥迪遜紀念大樓,都是以美國的總統命名。上圖是年紀最輕的麥迪遜紀念大樓 James Madison Memorial Building (1980 年落成啟用)。它跟最古老的傑佛遜大樓隔一條街而已。

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建於1890 1897 年間的傑佛遜大樓不僅是最古老, 也最有看頭。

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傑佛遜大樓正門口

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從這座樓梯上去入內參觀

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一進大廳馬上被震撼到

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像是進入一座金碧輝煌的宮殿

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智慧的宮殿, 知識的殿堂

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這個手持火炬的是女神Minerva

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羅馬神話中,  Minerva 掌管智慧, 詩詞和工藝, 是文明的守護者。 

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牆上的壁畫也是Minerva。

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顧名思義,國會圖書館的功能就是給美國國會用的。美國國會利用這所圖書館豐富的資源和館藏從事各種研究。國會圖書館的使命為保存人類知識與創意, 將這些偉大的文化遺產留給後代子孫享受利用。

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國會圖書館的誕生起源與美國總統約翰亞當斯於西元1800年簽署的一項法案, 原本的用途是給美國國會做研究, 規模並不大, 1814 年還被英軍放火燒毀, 當時的前總統湯馬仕傑佛遜提議用他個人珍藏的書籍代替原來的館藏, 獲得國會同意。

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湯馬仕傑佛遜的珍藏書籍從哲學, 科學到文學各領域的有, 因為他堅信任何學問都有其重要性, 不可偏廢其一, 這樣的信念位國會圖書館的偉大未來奠下根基!

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國會圖書館收藏來自世界各地, 館藏量約有一億五千萬件,其中有三千六百萬本書籍,超過四百七十種語言的刊物,以及超過一億兩千萬件地圖、手稿 、相片、 影片、畫作等等。國會圖書館的。僅次於大英圖書館。

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大廳的設計象徵著人類保存歷史, 宗教, 文學, 和科學的努力。

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大廳天花板讓人嘆為觀止

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通過大廳後就是圖書館的主閱讀室 太雄偉了!

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一般民眾能否進入閱覽室借閱書籍和其他資料呢? 答案是肯定的。任何人都可以憑證件辦理國會圖書館出入證,但是只能在館內閱讀與使用資料,不可借出。只有高階政府官員有資格把館藏帶出大門。

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如此龐大的規模當然需要許多人力來運作,國會圖書館有三千兩百名員工。

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星期天休館, 不要白跑一趟喔!

                       

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